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ロンドン・マラソンの評価

マラソンを走るのは決して簡単ではないが、適切なモチベーション(とピーナッツバター)は確かに助けになる。

 

前回、ロンドンマラソンを走ったときは辛かった。 2018年のことだが、3月の寒波で私は雪の中でトレーニングをしていたし、4月の大会になると記録的な暑さだった。 結局のところ、勝利には結びつかなかった。

にもかかわらず、どういうわけか私は今年もこの大会に申し込んでしまった。 2022年のロンドンマラソンは10月に開催され、少なくとも当日の天候には恵まれた。 また、私の兄もこの大会に出場していたので、多くのセッションでトレーニング仲間ができた。

マラソンを走ったことのある人なら誰でも、トレーニングがいかに時間を浪費させるかを語るだろう。朝、妻がぐっすり眠っている間に、私は何度ベッドを引きずり出し、ピーナッツバター入りのベーグルを食べ、そして3時間のランニングに出発したことか。 ポッドキャストによってのみ救われる、絶え間ない、かなり容赦のないプロセスなのだ。 週末のトレーニングセッションを乗り切るために、週を通してベストなものを取っておいた。 面白いことは何でも、この先の果てしないマイルからの気晴らしになる。

トレーニングが退屈なら、当日はそれどころではない。 実際、本当に奇妙なもので、いくら訓練しても、あの騒音や雰囲気には対応できない。 兄も私も背が高く、鮮やかなオレンジ色のトップスを着ていたので、サポーターとすれ違うたびに、それなりの声援を受けていたようだ。 最初のうちは、正直言って素晴らしい。 15マイルを過ぎると、応援してくれる人々に微笑みかけようとするが、それはむしろ苦笑いに近い。 10歳くらいの女の子が私たちを見て、通り過ぎるときに「まったく同じに見える!」と叫んだのがひとつのハイライトだった!

兄と私はずっと一緒にいた。つまり、兄が苦戦していた最後の短い区間は私たちが歩いたということだ。 何人かの友人たちが応援に来てくれていたが、その人たちの横を通り過ぎることはできなかった。 特筆すべきは、アンソニー・ジョシュアが終了1.5キロ手前でルコゼードのボトルを配っていたことだ。 幻覚を見ていたとは思わないが…。

ゴールラインを越えるのは奇妙なことだ。 みんなはそれが一番いいところだと思い込んでいるけど、僕にとってはほとんど最悪だった。 あなたの身体は完全に壊れてしまっていて、次に何が必要なのかわからない。 食べ物? 飲む? 休む? 私にとって効果的だったのは、大量のローストディナーと2、3杯のパイントだった。 プロが推奨するアプローチではないかもしれないが、当日はうまくいった。 そうそう、4時間5分でフィニッシュしたんだ。 エバリュエイト・バンテージ・チームの同僚、マドレーヌ・アームストロングはこのタイムを更新したが、彼女は “ちゃんとした “ランナーなので、彼女と自分を比べるつもりはない。

なぜそうしたのか? 結局は金だ。 私たちのおばあちゃん、ジャッキーの最期を看取ったサセックスのセント・キャサリン・ホスピスへの寄付金を集めるために活動していたんだ。 私たち家族にとって、彼らのサポートとケアがどれほど大きなものであったかを言葉にするのは難しい。 彼らの変わらぬ親しみやすさ、敬意、そして理解は、非常に困難な時期に光を与えてくれた。

その価値はあった。 私たちの間で5,800ポンド以上の募金が集まったが、その大部分を寄付してくれたエバリュエイトの同僚たちに大きな拍手を送りたい。 イベント終了後も寄付が続いている。

来年は? ジェームズはサインアップした。 私はしていない。 来年はアンソニー・ジョシュアと一緒にドリンクを配るつもりだ。

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